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(photo credit to TravelPulse)

 

21世紀,豪華之旅的定義已經不再是我們以前認識的豪華了。當人類生活越來越安定及富有,這些在以前覺得有錢人才能享受的物質生活已經不再那麼遙遠了。逐漸地,豪華的定義被轉換到事情及生活的體驗上。因此,現今的豪華之旅變成對於冒險的追求與嚮往。

Abercrombie & Kent (以下簡稱A&K) 正是這樣子的一間公司。1962年,由Geoffery Kent (以下稱作Geoff) 與其父母在肯亞奈洛比創立的A&K,是第一個專門提供狩獵用工具以及美國人到東非荒地旅遊行程的公司。很快的,A&K 就變成了全球最大且最有聲譽的旅行社之一,也與豪華旅遊幾乎變成了同義詞。但其實,A&K所提供的旅遊服務早在50多年前,剛創立的時候就開始了。

以下為TravelPulse (以下簡稱TP) 針對豪華旅遊的部分,專訪A&K美國區經理人 Phil Otterson (以下簡稱PO) 的內容:

TP:豪華旅遊產業正在改變,你們這麼覺得嗎?

 

PO:沒錯,他正在改變。我們做這行已經50多年了,我想是我們創造出了整個豪華冒險旅遊的市場區隔,我們有資格這麼說。

 

TP:根據Geoff對你們公司產品的敘述,你們透過專業訓練的人員與私人飛機,專門提供無所畏懼的挑戰者一個到未知地域的冒險體驗。可以告訴我們更多嗎?

 

PO:這樣的冒險體驗是Geoff的獨創理念,而這樣的理念源自於Geoff多年來親身帶團的經驗。當Geoff帶團時,身邊的團員總會說「嘿,我們下一站該去哪裡?」於是這樣的冒險體驗孕育而生,猶記得第一次的旅程是在秋天,名稱叫做「帛琉秘寶」。團員們先在香港聚集,住在高級的半島酒店,爾後搭乘私人飛機去帛琉。不過,讓這個想法 (指冒險體驗) 真正定調的關鍵是在蒙特卡羅。

 

TP:為什麼是蒙特卡羅?

 

PO:原因很多。其中最大的原因是由於Geoff在蒙特卡羅度過大部分的人生。再者,蒙特卡羅很小,因此人與人之間都彼此認識,而蒙特卡羅又是摩洛哥水族館的座落地。Geoff與水族館內Jacques Cousteau的人員聊天 (Jacques Cousteau是法國著名海洋與海洋生物研究者,也是水肺共同發明者),決定把這份潛水體驗原封不動運到帛琉,並加上豪華旅遊的元素,例如冒險、私人主廚、世界知名的潛水教練等等,這趟旅程一個人要花費145,000美金。

 

另外,我們預計在2017年三月舉辦另一個觀賞北極極光的行程,我們認為這樣子的行程也是一種經驗導向的豪華之旅。這不只是一個全程規劃完善的玩樂之旅,而是一個深度的發現之旅,尤其是跟Geoff這樣子的探險家一起旅遊。Geoff是我見過旅遊經驗最多的人之一,但他同時也是合群的人,相信Geoff會讓所有團員們都很樂在其中。

 

TP:旅行社與旅館業對於豪華的定義有何不同?

 

PO:我想我們比較注重經驗,以經驗導向為第一優先。有時候會有私人飛機,卻也不一定會住五星飯店,像是我們在巴布紐亞幾內亞的行程,因為是要體驗當地居民的生活,所以並不會住在五星級飯店。在舉例來說,我們有一間非洲保護區酒店,叫做「Chief’s Camp」,我們大概花了一百多萬重新打造了那塊地方。雖然只有幾間房間,但質感真的是一等一的奢華。但住宿也不過只是其中一部份罷了,更重要的是我們去那邊可以做些什麼,想想看,能在Okavango Delta (非洲一塊保護區) 與野生動物及狩獵隊一起,還有什麼比這更不一般的經驗呢!?

再次強調,我們對於豪華之旅的定義在於體驗,包含與當地的人互動、了解他們的習俗、歌曲、服裝、了解他們如何與環境共生,都是這類的事情。

還有一次,是我們前往古巴的團與歐巴馬總統出訪古巴的時間撞期,許多撞時間的競爭者們紛紛取消行程,而我們沒有。我們為此開了許多次會議,甚至挨家挨戶地問每個參加的團員「你可以選擇退出、或選擇改時間,不然就得住在哈瓦那 (古巴最著名觀光城市)之外。」但他們全數決定參與。也因此,他們在這歷史性的時刻也在古巴留下獨一無二的記憶。我也不知道為什麼其他旅行社的行程要取消,可能是因為要住在離哈瓦那一個半小時車程的城鎮吧,也許他們也會說,這不符合預期,我們無法掌控,所以取消。但我們抓住了這歷史性的一刻。未來我們的團員可以說「我看到總統走過去。」或是「我們跟總統同時在古巴」。同時我們也更貼近古巴的不同面貌,只因為我們不能住在原本預期的哈瓦那。

我們還是做了這件事 (指前進古巴),論結果也是好的。他們有全新的旅途體驗,並且很開心我們並未像其他旅行社一樣取消。雖然旅程的確不如預期,但你可以選擇過度擔憂,或是好好當一個探險家。

 

資料來源:http://www.travelpulse.com/news/tour-operators/the-reinvention-of-luxury-one-on-one-with-abercrombie-kents-phil-otterson.html

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