在那個網際網路剛興起的時代,James就憑藉著他對資訊領域的熱情,發展出完備的資訊技術能力。一個完全資訊背景、工程專業的高級專業人才,或許本該順利進入資訊科技大廠,專研技術執行的純熟與精進,然而,是什麼原因啟發James峰迴路轉往商業領域發展,進而創立了旅遊科技應用的 TravelBala呢?


|  玩電腦玩出明確志向 磨出深厚技術底子 |


James從高中時起便有明確的志向,未來要走資訊相關的領域。大學很順利的進入資訊管理系就讀,研究所也是就讀資訊相關科系。James回憶:「當大多數同學在餐廳打工的時候,我的打工、實習都是從事資訊類相關工作。」或許是對於資訊領域的熱忱與專業,大學四年級時就以電腦工程師的身分,開始在聯華電子工作。


儘管還是學生身分,James已有很成熟的程式獨立開發能力,為企業打造企業資源規劃系統、進銷存系統、供應鏈管理系統等等,對他來說都不是困難的事。話鋒一轉,James談到他大學時期的專題時,可以感受到他的整個眼睛都亮了起來:「雖然現在看起來沒什麼,但是在當時可是一個很新潮、好玩的東西」。


當時James和他的同學們與中廣流行網合作,為「夜天使樂園」直播節目開發跨媒體互動系統,例如一套拉霸系統,轉到777的聽眾,便可以得到主持人call-out聊天的機會。在20多年前call-in、call-out很流行的時候,這套娛樂系統就幫整個節目流程增添了更多的娛樂性。「我在做的就是 根據使用者情境與需求,去開發出適合的東西,不論它是否擁有商業價值,或僅僅為了好玩。」James接著說:「大多數的人還不了解資訊科技、網路可以做什麼,而我就是在 用新科技協助他們解決問題」。


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| 人生轉個彎 前往美國攻讀行銷 |


由於過去與各種單位合作執行專案的經驗,讓James了解到自己光有寫程式的技術是不足的。因此在服完兵役之後,申請到美國首屈一指的華頓商學院(Wharton School of the University of Pennsylvania)行銷學程。該課程以紮實的市場行銷訓練著稱。James回憶到:「當時iphone剛上市,我的老師就是Apple的行銷公司老闆。」


課程中包含了許多市場模擬訓練,訓練學生的實務能力。正因為紮實的課程,讓James一直著重在【將生硬的技術、產品, 用對的方式_運用在對的環境中_並給對的人。】


James補充說到「其實我大學時期就一直在做這件事,只是在美國受到更完整的訓練。而受過這樣訓練的人, 更能知道消費者真正的需求在哪裡。」James將自己定位為: 消費者與技術人員之間的溝通橋樑,讓非技術背景或是不同領域的消費者,可以了解冷冰冰的技術背後代表的價值。


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| 回台後的工作 成立TravelBala的契機 |


James留美回台後選擇投入資訊科技產業,做了許多電信相關的國內、外專案,包含香港、中國、泰國。到了後期,James的工作領域著重在數據分析工具的設計,依照業者的需求,為各家業者提供量身打造的數據分析工具。


其中一個在中國與旅遊相關的專案,可以說是啟發創立TravelBala的重要因素。在電信網路中可以很清楚的知道消費者的行為,包含在什麼時間點、去了哪裡、瀏覽過什麼網路訊息,然後從中勾勒出消費者的行為模式。「這種分析旅客資料方式是很精準的,因為以往遊客分析的取得都是要透過政府,但是我們也發現了一些問題:

1. 蒐集與分析旅客行為需要上千台的機器參與,導致成本非常高。

2. 還有更重要的隱私問題,因此電信公司一般來說不會提供較為詳細的資料給第三方,頂多只能提供粗糙的簡略分析概況。」


從這許許多多的經驗中,讓James開始思考有沒有能夠【事半功倍】的方式,不需要再為了達成很小的目標,而花費很大的時間精力與金錢。James說到:「因為遇到這個困難,我們開始想方法,要怎麼  創造自己的數據,所以我們才會出來創立TravelBala這家公司」。


|  TravelBala成立_旅遊行程編輯器是認識產業的媒介  |


早在TravelBala還未創立前,為了因應需要穿梭各國的「飛人」工作型態,James居然早已自行開發出一款行程編輯器,以滿足自己對於行程安排的需求。James說:「新創事業最重要的事情就是『快』。」所以在2014年公司創立後,他重新審視了那很陽春、只寫給自己用的程式,加之美化優化之後,就立即將TravelBala Organizer上線了。


而當時在網路上,其實已有許多不同的旅遊行程編輯器存在,可以說是百家爭鳴的環境,因此TravelBala Organizer沒有被定位成是一個能帶來利潤的產品。除了開放免費使用之外,裡面也沒有安插任何廣告等收益的機制。當時在TravelBala團隊中,也沒有任何夥伴有旅遊背景,因此這個行程編輯器,反倒成為TravelBala這群資訊工程師們,進一步認識旅遊產業的工具。


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| 從個人到企業_資訊技術在各領域間的旅程 |


旅遊行程編輯器一直以來都是開放給大眾免費使用,為了創造獲利模式,因此James開始尋找適合推廣的對象,將旅遊行程編輯器導入企業,並從中賺取利潤。


第一步_旅行社

想到旅遊,便會直接想到旅行社,一個販賣、規劃旅遊產品的公司,似乎很適合導入行程編輯器,也有一些業者向James表示有高度的興趣。然而回到了現實面,旅行社之利潤普遍偏低,TravelBala能夠從中獲取之收益也有限,且對於旅行社來說,新的行程規劃系統並非必需品,旅客滿意度也不會因此而大幅提升;再者,國外之旅行社型態與台灣不同,未來無法開拓海外市場。在種種分析過後,James決定轉往其他產業尋找合作機會。


第二步_租車業

下一步鎖定了租車公司,James看到旅客在租車時間上的空窗期:「通常租兩天以上的旅客,在第一天上午拿到車後,最後還車當天也會上午還車,然而對租車公司而言,這台車不可能再無縫接軌租給下位旅客,一天的閒置時間就被虛耗了。」James看見這個缺口,因而提出藉由行程安排,促使旅客願意延長租車時間,並將其包裝成一個短期自駕遊程,以吸引消費者停留。此使用情境看起來可行,但台灣的寡占租車市場又讓James打消了導入租車業的念頭。多數的小型個體戶仍依循傳統的營運模式,對創新不感興趣;而與大企業合作,則會因為企業的需求而背離了新創的精神,反而被客戶牽著鼻子走。James說到:「我們要做的是可以Scale out、Scale up的Product,不是被一間公司綁死的Project。」


第三步_旅宿業

嘗試了租車業後,TravelBala再次擴張新道路,轉向旅館業尋找機會。希望將行程編輯系統導入飯店前檯,優化櫃檯人員使用現成的紙本地圖,為旅客推薦景點的方式。然而卻也發現,飯店前台工作項目過於繁雜忙碌,旅客遊程建議僅數額外增設的加值服務,若過度引進,反而可能造成前檯服務流程順暢的阻礙,當為數眾多的旅客要求安排行程時,將拖累前檯服務人員的住房確認、控房管理等核心業務,對飯店反而造成更大的麻煩。


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|柳暗花明又一村_在飯店產業發現新可能 |


雖然遊程規劃系統無法順利導入飯店前檯,但TravelBala團隊在與飯店業者接洽時,發現另外一個機會:「旅客一定有資訊的需求,且會相信飯店給的資料。」發現到此面向後,TravelBala開始為各飯店建立【客製化旅遊資訊系統】,將所有旅遊資訊納入其中,供旅客自行瀏覽。而被保存的使用紀錄成為日後分析旅客喜好的重要Data。


舉例來說針對某飯店希望定位的客群,TravelBala系統能透過數據的統整、分析與應用,精準行銷到那些國家的哪類族群,依據關鍵字分類HoneyMoon、情人 親子、海灘、地質學等等,每個飯店可以因此認知到【 究竟是甚麼因素吸引旅客入住】,以此定調產品、住房的行銷策略,。


James:「當我們確定這個可行的時候,總共花了整整兩年。」一直到今日,這項技術幫助飯店的行銷變得更為精準,因此獲得更多收益,可以說是個正向的影響。從這個時間點開始,TravelBala定位也愈來愈明朗,分別包含「Hospitality、Marketing、Technology」三個主題。


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|2017南向成果_公司與個人的未來期許 |


TraveBala在2017年將主力放在東南亞市場,認清了行銷更深一層內涵,針對不同國家需要擬定的不同行銷策略,不單只是要具備語言能力,族群、文化、宗教、風俗輿情分析都萬分重要。


2018重點回到台灣,看見東南亞新增旅客數、新南向行銷廣告等新聞,James精闢點出【軟硬體都還不夠完善】,就像是觀光局帶著業者高喊衝向東南亞帶入觀光客,做了系列努力旅客來台時,落地接待卻都還不到位,無法確實提升滿意度與提高洄游率。


當問到2018年的期許與目標,James說:「TraveBala不會是一個很制式的大公司,我將它定位成很彈性很靈活,隨時能因應時勢變化的一間小公司。」


希望TravelBala可以不斷茁壯、增加海外市場能見度、提升新產品新技能成熟度,在未來兩年內,科技產品能夠擁有好市場獲得併購。


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| 整合人才趨勢下_給想跨足資訊與觀光產業人才的建議?  |


如果你是一個工程師,建議將應用端的核心技術磨練純熟,前期的商業因子也要具備好,包括了關鍵人脈、策略思考等 。


如果你是觀光背景想走資訊整合人才,找一個台灣科技新創,從實習生開始接觸:軟體技術、社群行銷、旅遊科技,累積好硬底子的 Resource 人脈、資金、知識、技術等資源,在旅遊這個高度以人為本的行業,科技與旅遊將成為緊密的連體嬰,也才能有更好的發展。


除了核心關鍵的語言問題,James建議現在的各種旅遊從業人員,可以不斷進修自己的產業know-how,包含環球旅訊、Skift https://skift.com/ 、TNOOZ : https://www.tnooz.com/,都是很好的知識習取管道。


以下是James給大家的考題,跟小編一起來挑戰!


Quizzes


Q1: Describe the major three OTA Groups and their brands.

Q2: Highlight two interesting Taiwan Travel Startups.

Q3:Describing the major departments in Hotel.

Q4: List one hotel in all different hotel type.

Q5: Which Hotel Group is leading the world?

Q6: Please highlight the top 1 hotel news in 2017.

Q7: List three CRM/Marketing technology for hotels.

Q8: List three direct booking solutions.













































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