上午老街導覽結束後,一行人來到了台西老客運站的二樓-竹青庭人文空間 享用美味的午餐輕食。竹青庭人文空間是由台西老客運站改造而成,原為司機們休息的所在,如今客運班次減少已不具備原先的需求,便被改造為展示竹編工藝的策展空間,並結合飲食需求,提供竹山當地的在地風味料理,成為從產地到餐桌的食材體驗所。

在餐敘途中,同行夥伴分享了之前來到竹青庭用餐的經驗,不只主餐使人驚艷萬分,其中還有米麩奶茶與地瓜球非常值得推薦,米麩奶茶上面的米麩正是來自鎮上的啟明米麩店,厚厚一層撒在奶茶上,酥酥脆脆的口感跟米香是流傳許久的好滋味。地瓜球則是經過地瓜球達人蓋章認證,外酥內Q的口感和地瓜濃厚的香氣,馬上躍昇為他畢生吃過全台灣最好吃的地瓜球了。

下午,透過小鎮文創的安排,我們認識了一位返鄉青年-小餅。小餅本名邱炳昌,因為父親年事已高、身體不適而返鄉接手家業。小餅家的工廠原本在生產二次加工的竹原料,在接手工廠之際,他開始運用自己在平面設計上的專業,結合傳統竹編的手藝,讓原本只產原料不產商品的傳統工廠,有了新生機。也因為真正站在原料使用者的角度去思考產品,小餅增加了原料的多樣性(不同厚薄的竹篾),提供更方便、更符合需求的服務給消費者,吸引許多黃金身價的竹藝老師們光顧,為自家產業贏來不少國寶級的死忠粉絲。

翻開小餅創業的歷程,返鄉七八年間,他先花了三年搞懂家中的機器,直到能夠親手組拆每一個零件才算通透;回家接業搞創新,還要面對家人反對的壓力,但他鼓勵一起媽媽去上竹編課,讓媽媽真正接近使用者的角色,一同成為改良竹原料工廠的並肩夥伴!

小餅從一開始不懂竹編技藝到現在,從來沒有停止創作跟發想新商品,我們從不同時期的作品照片中,都能看到屬於不同時期的美與創意。除此之外,小餅也跟我們透露,直到去年他都是一兼差一邊創業,今年才算慢慢上軌道。在為夢想蹲點的過程中,真的要付出許多耐心的努力,蹲越深、跳越高!

在小餅分享的過程中,也提到了其他竹山青年返鄉創業,不只小餅,還有很多堅持從原料做起,堅持保證品質的青年品牌正在竹山慢慢茁壯。我覺得其中最可貴的精神是,現代人大部分覺得東西舊了、就該丟棄、拆除,但竹山的青年則堅持回家復興產業,用心做一件簡單的事,把它變得不簡單!

或許是承襲竹子的特性(竹子原料從頭到尾,甚至被加工後產出的廢料都可以成為壓縮燃料、紙張等,加上生長期較樹木短上許多,對生態的負擔也較小),藉由響應永續環保、自然生態的堅持,竹山青年凝聚一股蓄勢待發的翻轉力!

聽完了分享,我們騎腳踏車穿梭巷弄,來到了小餅家的工廠。裡面就像是一個秘密基地,藏著豐富的寶物,等著我們去探索。小餅現場直接操作機器,示範不同厚薄的竹篾是如何取得的,而後我們馬上進入本日重頭戲,學習用竹編設計成富個人特色的明信片!

這也是本日最令人費盡腦力的行程了(笑)。看了小餅提供的樣品,一開始信心滿滿準備動手,沒想到才開始不到五分鐘,腦袋已經嚴重斷線!雖然小餅非常的有耐心的一對一教導(這讓我更加慚愧啊!),讓我頓時覺得宛如神助,但只成功編成兩三條,腦袋又斷線了……,後來是靠小餅媽媽不斷地神救援,才順利完成自己的竹編明信片。當下真的成就感滿滿,對他們在做工藝的精神更加欽佩!

這次的竹山文創輕旅行,是我第一次來訪竹山,但所見所聞卻令人留下十足深刻的印象。從小鎮文創、小餅身上得到的感動,會持續在我的生命旅中續發酵!

RTM記者 世新觀光規劃暨資源管理組 四年級 王羽薇  

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